O que é Antioxidante? [Benefícios e Fontes Naturais]

Antes de entrarmos na definição sobre o que é antioxidante, precisamos entender melhor o que significa o termo “radicais livres”.

Muitas vezes associados ao envelhecimento precoce, os radicais livres são moléculas do organismo que apresentam um elétron instável em sua última camada.

Quando um desses elétrons rouba outro elétron de uma molécula próxima, ocorre uma ação oxidativa, o que pode acelerar o envelhecimento ou ainda desencadear doenças.

O perigo dos radicais livres

Toda vez que há uma reação química oxidativa em nosso organismo, como o simples fato de respirarmos, uma quantia de energia sobra.

Essa energia restante pode vir a formar os radicais livres, que causam agressões físicas diversas às células do corpo.

Os radicais livres fazem parte de reações normais do organismo.

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Quando você corta uma maçã e a deixa fora da geladeira, ela escurece. O que a deixa escura são precisamente os radicais livres.

– O envelhecimento precoce

O processo de envelhecimento está também ligado à produção dessas moléculas.

Existem várias implicações no envelhecimento, mas uma que se conhece mais detalhadamente é o processo oxidativo, via radicais livres.

Quanto mais exposto a fatores que aumentam a produção dos radicais livres, mais o organismo é atacado por essas moléculas.

Um exemplo claro são os fumantes. A grande maioria tem algumas ruguinhas na região dos olhos devido ao processo destas moléculas.

– O risco de algumas doenças

Mas além das implicações físicas que podem ser vistas a olho nu, como o envelhecimento precoce, a presença em excesso de radicais podem ainda criar um ambiente propício para o aparecimento de algumas doenças.

O câncer de pele é uma das doenças que pode surgir com o excesso de radicais livres.

O sol, assim como o fumo e os poluentes químicos, pode funcionar como um catalisador na produção dos radicais, desequilibrando a quantidade natural do organismo.

Em excesso, eles estimulam o aparecimento da doença, daí a importância do uso de protetores solares (que funcionam como antioxidantes) e de se evitar uma exposição excessiva ao sol.

O qué antioxidante

Os fatores de risco

Entre os principais fatores que aumentam a produção de radicais livres, podemos destacar os seguintes:

  • A água contaminada por metais pesados (principalmente mercúrio);
  • Os alimentos com agrotóxicos;
  • Os bolos e pães industrializados;
  • A carne vermelha;
  • O chocolate (com exceção do amargo);
  • cigarro;
  • A manifestação de certas doenças;
  • Os exercícios em excesso;
  • A exposição excessiva ao sol;
  • O consumo de gordura trans e vegetal hidrogenada;
  • A poluição ambiente;
  • Os produtos de limpeza que contenham formaldeído.

Veja agora o que é antioxidante

Alguns alimentos têm a capacidade de neutralizar a formação de radicais livres pelo organismo.

No entanto, o melhor tratamento sempre é a prevenção. De uma maneira geral, devem ser evitados os fatores que estimulam a produção de radicais livres.

Contudo, vale a pena ter sempre à mão uma relação de alimentos que podem lhe auxiliar a evitar essas temidas moléculas. Mesmo porque as frutas e os vegetais são ótimas fontes de antioxidantes.

O ideal é fazer uma suplementação diária desses nutrientes, com cinco ou seis porções.

Pessoas que vivem em cidades grandes e com uma rotina estressante precisam repor nutrientes, mesmo que mantenham uma alimentação balanceada.

– Algumas fontes naturais

Os seguintes alimentos são ricos nestes poderosos nutrientes:

  • Castanha do Pará (fonte de vitamina E);
  • Chá verde;
  • Frutas em geral;
  • Legumes crus;
  • Polifenóis presentes no vinho e na uva;
  • Salmão;
  • Frutas cítricas e vegetais verde-escuros (ricos em vitamina C);
  • Cenoura, abóbora e mamão (Ricos em vitamina A);
  • Peixes, aves e leite (ricos em zinco).

Bem, por hoje foi tudo. Esperamos que tenha gostado deste post sobre o que é antioxidante e quais são as principais fontes.

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