Os benefícios do chocolate

O chocolate é uma delícia, mas você sabia que uma das suas versões pode oferecer vários benefícios para a sua saúde?

Isto se deve ao cacau, boa fonte de minerais (cromo, ferro, magnésio, fósforo e potássio), gorduras boas (poli-insaturadas), fibras, cafeína e flavonoides (poderosos antioxidantes).

Mas, não se engane, pois somente as versões com bastante cacau em pó e pouco açúcar podem oferecer esses benefícios.

Conheça a continuação os tipos de chocolate mais conhecidos:

– Chocolate ao leite: tem na sua composição pelo menos 25% de cacau em pó, além de leite (que faz com que tenha colesterol e gordura saturada), açúcar e em alguns casos, até gorduras hidrogenadas.

Benefícios do chocolate– Chocolate branco: não tem cacau, pois é feito com a manteiga do cacau e açúcar. Além demais pode conter gorduras hidrogenadas.

– Chocolate meio amargo: tem pelo menos 40% de cacau em pó e possui menos leite e açúcar. Tem alguns benefícios, mas são diminuídos pela presença das gorduras do leite e do açúcar (o dobro do amargo).

 – Chocolate amargo: tem pelo menos 70% de cacau em pó, não possui leite e tem muito pouco açúcar. Consumido em quantidades moderadas (30 gramas/dia) pode proporcionar benefícios à saúde.

Principais benefícios do chocolate amargo

É importante salientar que os benefícios relacionados a continuação ocorrem quando o chocolate é inserido em uma dieta balanceada.

– Proteção do sistema cardiovascular

(Continua logo abaixo…)

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O flavonoide epicatequina é um poderoso antioxidante que estimula o aumento do HDL (bom colesterol) e a diminuição do LDL (colesterol ruim).

Além disso, os flavonoides ajudam a melhorar a circulação, dilatando as artérias, reduzindo a pressão arterial e diminuindo a obstrução dos vasos sanguíneos.

Segundo estudos, o consumo de chocolate amargo ajuda na prevenção de infarto e reduz os riscos de problemas cardiovasculares.

Pesquisadores demonstraram que as catequinas e procianidinas, antioxidantes contidos no chocolate amargo, inibem uma enzima do nosso organismo conhecida por subir a pressão arterial.

Uma pesquisa realizada na Suécia demonstrou que pessoas que já sofreram ataques cardíacos, comendo chocolate amargo duas vezes por semana, podem reduzir o risco de morte por problemas cardiovasculares em até 66%.

– Proteção do cérebro

Os flavonoides contidos no chocolate diminuem o excesso de oxidação no cérebro e podem prevenir doenças degenerativas, como o Mal de Alzheimer.

Estudos comprovaram que o consumo moderado de chocolate amargo ajuda a reduzir os riscos de sofrer AVC.

Pesquisadores da Universidade John Hopkins descobriram que a epicatequina do chocolate amargo pode reduzir os danos cerebrais provocados por um AVC.

– Diminuição dos riscos de câncer

Os flavonoides do chocolate amargo podem impedir parcialmente a oxidação do DNA, que aumenta os riscos de câncer.

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Pesquisadores da Universidade de Georgetown descobriram que as procianidinas contidas no chocolate amargo, podem proteger as células intestinais de degenerações próprias de tumores.

– Sensação de bem estar

O chocolate amargo contém triptofano, um aminoácido precursor da serotonina, hormônio responsável pelo prazer.

Além disso, cientistas afirmam que o chocolate aumenta a produção de endorfina e dopamina, responsáveis pelo relaxamento e a redução da ansiedade.

– Proteção da pele

Os flavonoides do chocolate amargo podem proteger contra as oxidações da pele provocadas pelos raios ultravioleta.

Os flavonoides também reduzem o envelhecimento celular. Por esse motivo, o chocolate é utilizado em massagens, máscaras e alguns cosméticos.

– Prevenção de pré-eclâmpsia (hipertensão na gravidez)

Pesquisadores da Universidade Yale comprovaram que o composto teobromina, encontrado no chocolate amargo, pode ajudar a prevenir a pré-eclâmpsia, um tipo de hipertensão encontrado em mulheres grávidas que pode ter consequências graves para a saúde da mãe e do seu bebê.

No estudo, mulheres grávidas que consumiram doses moderadas de chocolate ao menos 5 vezes por semana, reduziram em 40% o risco de sofrer do problema.

Os benefícios do chocolate

O magnésio contido no chocolate é importante para os nervos e músculos, além de ajudar a evitar a formação de pedras na vesícula e nos rins.

O ferro pode ajudar a evitar a anemia e as fibras ajudam a melhorar o funcionamento do intestino.

Por último, a cafeína do chocolate ajuda a estimular o sistema nervoso central, melhorando a concentração e energia.

Esperamos que tenha gostado destas informações sobre os benefícios do chocolate amargo

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